martes, 19 de octubre de 2021

Madres (2021) [Welcome to the Blumhouse]

A estas alturas es evidente que el bloque de películas 2021 de Welcome to the Blumhouse tiene como tema las comunidades marginalizadas. Ya había comentado Bingo Hell (Bingo Infernal) y Black as Night (En la Oscuridad de la Noche), que lidian con gentrificación y racismo, y toca el turno a Madres, tercera entrega de las cintas de este año y séptima de la colección.

Se trata del debut como director de Ryan Zaragoza, que trabajo sobre un guion coescrito por Mario Miscione y Marcella Ochoa, y cuenta con las actuaciones de Ariana Guera, Tenoch Huerta, Elpidia Carrillo, Joseph Garcia, Kerry Cahill, Jennifer Patino, Britton Webb, Evelyn Gonzalez y Robert Larriviere.

Madres se estrenó en Amazon Prime Video el pasado 8 de octubre, como parte del segundo programa doble de la colección Welcome to the Blumhouse 2021, y es muy probable que se trate de la entrega más dispareja hasta el momento de entre las coproduccioes de Blumhouse Televisión y Amazon Studios.

The Omen (La Profecía, 1976)

Hace unos días comenté The Exorcist (El Exorcista, 1973), el clásico de horror dirigido por William Friedkin, y mencioné que su éxito abrió las puertas a la realización de películas de horror que, en un intento por replicar su éxito, habían imitado algunas de sus características, como es el caso de los elementos religiosos, y justo ése es el caso de The Omen (La Profecía, 1976), película escrita por David Seltzer y dirigida por Richard Donner.

Claro que The Exorcist no fue la primera película en tomar temas religiosos para contar una historia de horror y suspenso, pues de entrada habría que mencionar la excelente Rosemary's Baby (El Bebé de Rosemary, 1968), pero lo que hace de El Exorcista la película a imitar fue su inesperado éxito en taquilla, pues recaudó casi cuarenta veces su presupuesto.

The Omen marcó el despegue de la carrera de Richard Donner, director entonces conocido por su trabajo en televisión, y reunió a un elenco formado por Gregory Peck, Lee Remick, David Warner, Harvey Spencer Stephens, Billie Whitelaw, Patrick Troughton, Martin Benson y Leo McKern.

lunes, 18 de octubre de 2021

Malignant (Maligno, 2021)

James Wan es un director que en los últimos quince años se ha convertido en uno de los nombres más familiares para los aficionados al cine de horror gracias a su trabajo en franquicias como Saw, Insidious y The Conjuring, quien luego de incursionar en el género de superhéroes con Aquaman, vuelve al género que lo lanzó a la fama con Malignant (Maligno), película estrenada en cines el mes pasado y que hace unos días se sumó al catálogo de HBO Max en Latinoamérica.

La película está basada en una historia original del propio Wan, su esposa Ingrid Bisu y la guionista Akela Cooper, con un guion escrito por esta última, y cuenta con las actuaciones de Annabelle Wallis, Maddie Hasson, George Young, Michole Briana White y Jacqueline McKenzie. Hace más de diez años el propio Wan cocreó un cómic llamado Malignant Man, y aunque ambas historias comparten parte de la premisa, no se trata de una adaptación. La película se estrenó en Estados Unidos el pasado 10 de septiembre, de forma simultanea a su aparición en HBO Max, plataforma donde permaneció durante un mes, al final del cual se sumó al catálogo para Latinoamérica.

What if...? Primera temporada

Hace un par de semanas se estrenó la conclusión de la primera temporada de What If...?, serie animada de Marvel Studios que explora versiones alternativas del Universo Cinematográfico Marvel, y me parece buen momento para comentar mis impresiones generales de estos nueve episodios. Publiqué reseñas individuales de cada uno de ellos, y pueden leerlas en los siguientes enlaces:

A menos que sea intencional (en cuyo caso lo advierto al inicio), mis reseñas no contienen spoilers, pero en casos como historias serializadas, sagas o secuelas es inevitable que mis comentarios revelen detalles de entregas anteriores. Al tratarse de mi comentario de la primera temporada completa, haré mención de detalles que pueden considerarse spoilers, así que recomiendo discreción al leer este texto.

domingo, 17 de octubre de 2021

Cuentober 2021: Un recuento a mitad del camino

Al igual que el año pasado, este octubre decidí participar en la dinámica de escritura diaria conocida como Cuentober, iniciativa ideada por el escritor poblano José Luis Zárate. Él hace micro cuentos que comparte en su cuenta de Twitter, pero yo preferí hacer relatos un poco más extensos, los cuales publico en un blog llamado Ideas fracturadas. Los relatos del año pasado están ahí mismo, y además de leerlos ahí pueden descargar un pdf gratuito con todos ellos.

Al inicio del mes generé una lista de palabras aleatorias en bloques de cuatro y cada día escribo un cuento que haga uso de las cuatro palabras del día. Ayer llegamos a la mitad del mes, así que me pareció buen momento compartir mis avances. Aquí les comparto una lista a manera de índice con los 16 cuentos que llevo en lo que va del mes, y las palabras empleadas como guía para escribirlos.

NFL 2021, semana 6: pronósticos

Llegamos a la semana 6 de la temporada 2021 de la NFL, y los Cardenales de Arizona se mantienen como el único equipo invicto, confirmando que además de ser un equipo más balanceado que los dos años interiores, han aprendido a cerrar los juegos, algo que seguía siendo un pendiente bajo la gestión de Kliff Kingsbury. Ahora, echemos un vistazo a los catorce juegos de esta semana y mis pronósticos sobre qué equipos saldrán vencedores.

Se trata de sólo catorce juegos porque esta semana comienzan los descansos. Los cuatro equipos que no verán actividad son Falcons, Jets, Saints y 49ers. Por segunda semana consecutiva las acciones de este domingo comienzan temprano, pues la Florida se traslada temporalmente a Londres para que los Delfines visiten a los Jaguares en el Tottenham Hotspur Stadium en un duelo de equipos que no han arrancado bien. En cuanto a mis pronósticos, la semana 5 tuve marca de 12-4 (75% de efectividad), con lo que mi récord acumulado llegó a 54-26, una efectividad del 67.5%.

sábado, 16 de octubre de 2021

Comicteca: Fatale, de Ed Brubaker y Sean Phillips

Si hablamos de cómics y pensamos en cómics de horror, es poco probable que el nombre de Ed Brubaker se nos venga a la cabeza, al menos en un primer momento. En contra, si se mencionan juntos los nombres de Ed Brubaker y Sean Phillips, de inmediato pensamos en historias de crimen, en noir que lo mismo puede estar ambientado en el presente que en cualquier momento del pasado. Pero Fatale, serie publicada entre 2012 y 2014, es una muestra de la versatilidad de este par de talentosos creadores de cómics.

Anunciada en 2011 al final de Criminal: Last of the Innocent, que en su momento se creía era la última historia de esa saga, Fatale fue la primera de las múltiples colaboraciones de Brubaker y Phillips en publicarse bajo Image Comics, sello que a la fecha se mantiene como el hogar de sus historias. Supongo que la mejor manera de describir el tono de esta serie sería decir que se trata de un noir con elementos de horror sobrenatural de tintes lovecraftianos, así que en lo personal marca varias casillas entre mis intereses personales.

The Evil Dead (El Despertar del Diablo, 1981)

Hoy día la mayoría de la gente conoce a Sam Raimi como el director de la trilogía de Spider-Man con Tobey Maguire o como el creador de las series de TV Xena: Warrior Princess y Hercules: The Legendary Journeys, y aunque de vez en cuando vuelve al género de horror ya sea como director (Drag Me to Hell) o sólo productor (la saga de The Grudge, The Messengers, 30 Days of NightDon't Breathe), nunca está de más recordar que su carrera inició con el clásico de culto The Evil Dead (El Despertar del Diablo).

En la segunda mitad de los 1970 Raimi había hecho varios cortos y un largometraje filmado en Super 8. El corto Within the Woods (1978) fue su carta de presentación y ayudó a conseguir inversionistas para The Evil Dead, su primera película en forma. Abandonó sus estudios en la Universidad de Michigan, y reclutó a Bruce Campbell, amigo suyo desde 1975 que había actuado en varios de sus cortos como protagonista. El guion de la película fue obra del propio Raimi, y su también amigo Robert Tapert sirvió como productor. Ambos, además de Campbell fueron los productores ejecutivos, y trabajaron con un presupuesto estimado en 370,000 dólares.

Vertigo: La revolución del cómic para lectores maduros

Marzo de 1993 es una fecha que marca un antes y después en la industria del cómic estadounidense, y hay quienes consideran que fue el momento en que el medio alcanzó la mayoría de edad. Fue entonces cuando apareció Vertigo, sello editorial que fue clave en el desarrollo del cómic como lo conocemos actualmente. Claro, no fue el inicio de los cómics para lectores maduros, pues estos existían desde décadas atrás y nunca dejaron de producirse de forma regular.

El antecedente más directo para la creación de Vertigo se dio en 1984 en las páginas de Saga of the Swamp Thing, cuando Len Wein, cocreador del personaje y entonces editor de la serie, contrató al escritor británico Alan Moore como nuevo guionista regular del título. Moore había trabajado para Marvel UK y otras editoriales británicas, destacando su trabajo en las revistas 2000 AD y Warrior, ésta última hogar original de Marvelman (personaje conocido en Estados Unidos como Miracleman) y V for Vendetta.

viernes, 15 de octubre de 2021

Thirst (박쥐 - Bakjwi, 2009)

Pocas criaturas en el mundo de la ficción cautivan la atención del público del modo en que lo hacen los vampiros. Son parte del mundo del cine desde la aparición de Nosferatu (1922), de F.W. Murnau, que de paso estableció un elevado estándar de calidad para el género. Desde entonces hemos tenido toda clase de interpretaciones de estos seres, y en particular disfruto cuando alguien encuentra un nuevo enfoque para abordarlos, y ése es el caso de Thirst (박쥐 - Bakjwi), película surcoreana de 2009.

Escrita, dirigida y producida por Park Chan-wook, el título original de esta cinta significa murciélago, y de acuerdo con el cineasta lo eligió para proyectar una sensación de horror. El interés de Hollywood por su trabajo era alto luego del éxito internacional de su Trilogía de Venganza, formada por Sympathy for Mr. Vengeance (2002), Oldboy (2003) y Lady Vengeance (2005), así que no fue sorpresa que Focus Features ayudara a financiar la película, y ellos eligieron Thirst (sed) como título internacional.