martes, 18 de diciembre de 2018

The Pink Panther y su curioso origen

Dudo que haya una serie animada con un origen tan extraño como el de The Pink Panther, La Pantera Rosa.

Muchos no lo saben, pero en principio no había intenciones de hacer nada en particular con el personaje más allá de una única aparición de unos pocos minutos. Todo empezó con la comedia dirigida por Blake Edwards, The Pink Panther, película protagonizada por Peter Sellers y David Niven, que toma el nombre de un valioso diamante conocido así porque un defecto provoca que al ser visto desde cierto ángulo puede verse en él la silueta de una pantera.

A alguien le pareció una buena idea crear una animación para la secuencia de créditos, y para ello se contrató al veterano director de animación Friz Freleng, quien diseñó al personaje y se encargó de dirigir la secuencia., misma que comparto a continuación.


Creo que lo más curioso es la apariencia del Inspector Clouseau, mucho más cercana a la imagen de Peter Sellers, quien lo interpretó tanto en la película original como en sus múltiples secuelas. Imagino que el posterior cambio de imagen se dio como una combinación de evitar la necesidad de pagarle al actor por el uso de su imagen, así como a tener un diseño más simple que facilitara el trabajo de animación.

La película se estrenó el 18 de diciembre de 1963 y fue un éxito tanto de taquilla como de crítica, pero lo que nadie imaginó fue que el personaje animado de la secuencia de créditos se convertiría en algo tan popular. La demanda por ver más de la simpática pantera fue tal que United Artists firmó un contrato multi-anual con el estudio de animación de Freleng, DePatie–Freleng Enterprises, para realizar una serie de cortos animados que eran proyectados antes de varias películas del estudio.

El primero de estos cortometrajes fue The Pink Phink, estrenado en diciembre de 1964, un año después del debut del personaje. La animación ganó el Oscar como Mejor Corto Animado, y fue también el debut de The Little Man, como se conoce a quien se volvería el frecuente antagonista de la Pantera Rosa. Muchos afirman que el personaje era una caricatura del propio Freleng, pero nunca hubo una confirmación oficial al respecto. Aquí pueden ver el corto.


La principal diferencia entre esta versión y la que en 1969 se transmitió en TV como parte de The Pink Panther Show, son las risas grabadas, que no aparecen en el corto original pero fueron añadidas en todos los episodios para su versión televisiva. Los cortos gozaron en general de gran aceptación al ser exhibidos en cines, y esa fue la principal razón para convertirlos en parte de la serie de televisión.

Para completar los episodios de media hora se crearon los segmentos de El Inspector, y en principio se transmitían dos episodios de The Pink Panther y uno del Inspector en cada programa, aunque eso se invirtió unos años después, cuando se hizo evidente que pronto se agotarían los cortos del personaje. En general se buscaba que el personaje fuera mudo, aunque en los pocos episodios en que tuvo parlamentos su voz fue provista por Rich Little, que la hacía emulando a David Niven, quien interpretase al ladrón de joyas en la película original.


También habría que mencionar la música, pues el distintivo tema compuesto por Henry Mancini está irremediablemente ligado al personaje. Los cortos animados reciclaron la música que el afamado compositor escribió para la película de 1963, con música adicional compuesta por Walter Greene o William Lava.

¿Conocían ustedes el origen de este simpático personaje? ¿Cuál es su animación favorita del rosado felino?

miércoles, 12 de diciembre de 2018

De Ms Marvel a Captain Marvel

Un día como hoy pero en 1967, Carol Danvers, la heroína de Marvel Comics conocida actualmente como Captain Marvel, hizo su debut en las páginas de Marvel Superheroes #13 (cómic con fecha de portada de marzo de 1968). El personaje fue creado por Roy Thomas y Gene Colan. Y nada mejor que su "cumpleaños" como pretexto para darle un vistazo a su historia.


Cuando Carol Susan Jane Danvers hizo su primera aparición, se trataba de una oficial de la fuerza aérea, jefa de seguridad de una base militar y aliada del Dr. Walter Lawson, identidad humana del superhéroe kree Mar-Vell, mejor conocido como Captain Marvel. Luego de que una explosión de un artefacto kree provocó que su ADN se fusionara con el de Mar-Vell, adquirió poderes y adoptó la identidad heroica de Ms. Marvel, que debutó en octubre de 1976 en Ms. Marvel #1 (fecha de portada de enero de 1977), serie escrita por Gerry Conway y posteriormente por Chris Claremont.

En sus primeros años, además de sus propias aventuras, el personaje hizo apariciones semi-regulares en los títulos de Defenders, Spider-Man, The Thing y Iron Man. En 1980, en una controvertida historia aparecida en The Avengers #200, Carol fue secuestrada por Marcus, presunto hijo de Immortus, quien la llevó a otra dimensión, donde le lavó el cerebro, la sedujo y embarazó. Un año después, en Avengers Annual #10, regresó a la Tierra y fue atacada por Rogue, entonces parte de la Hermandad de Mutantes Malvados, quien absorbió sus poderes y recuerdos.

Su memoria fue restaurada por el Profesor X, tras lo cual confrontó a los Avengers por no haber intervenido para protegerla de Marcus y no haberse dado cuenta de que no actuaba por propia voluntad. Aliada ahora con los X-Men, Carol entró al Pentágono y borró todos los archivos que el gobierno tenía sobre el equipo de héroes mutantes, y aprovechó para borrar su propio historial y así tratar de seguir adelante sin atormentarse por su vida pasada.


En 1982, en las páginas de Uncanny X-Men #164, durante una aventura en el espacio, un encuentro con la raza alienígena conocida como los Brood llevó a que Danvers fuese sujeta a un experimento que resultó en su transformación en otro personaje con poderes. Bajo la identidad de Binary, Carol era capaz de generar la energía de una estrella gracias a que podía absorber poder de un fenómeno cósmico conocido como un Agujero Blanco. Durante ese periodo compartió aventuras con los X-Men, New Mutants y Excalibur.

Sus apariciones se volvieron cada vez más esporádicas hasta inicios de los 90, cuando tomó parte en la aventura "Operation Galactic Storm", que abarcó múltiples títulos del Universo Marvel. Al final de esa historia perdió la conexión con el agujero blanco que le daba poderes, y retuvo sólo una limitada habilidad para absorber y manipular energía, así que se limitó al uso de sus poderes originales de Ms. Marvel. Años después se reintegró a los Avengers bajo el nombre de Warbird. En esa época el escritor Kurt Busiek le dio nueva profundidad al personaje al convertirla en alcohólica mientras intentaba lidiar con la pérdida de su memoria y poderes cósmicos.

En 2006 el personaje retomó la identidad de Ms. Marvel y fue parte importante de Civil War, haciendo equipo con Iron Man a favor del Acta de Registro de Superhumanos. En 2007, cuando los Avengers fueron relanzados en la serie The Mighty Avengers, Carol fue miembro y eventualmente líder del equipo. Poco después hizo un trato con Tony Stark, entonces director de S.H.I.E.L.D., para encabezar un equipo encubierto de asalto conocido como Operation: Lightning Storm, cuya misión era eliminar supervillanos antes de que estos se convirtieran en amenazas globales.


Durante Secret Invasion, en 2008, una guerra con los skrulls puso a Norman Osborn al frente de los Avengers, lo que provocó la renuncia de Carol y el nombramiento de Karla Sofen, ex-miembro de los Thunderbolts conocida como Moonstone, como la nueva Ms. Marvel. Durante un enfrentamiento entre ambas, orquestado por Osborn, los poderes de Carol sufrieron una sobrecarga que resultó en su aparente muerte. Eventualmente regresó y reclamó el título de Ms. Marvel, adquiriendo cada vez mayor prominencia dentro del Universo Marvel.

Lo que nos lleva al verano de 2012, cuando Carol asumió el título de Captain Marvel en una nueva serie regular escrita por Kelly Sue DeConnick y con arte de Dexter Soy. Recientemente, Tom Brevoort, editor ejecutivo de Marvel, explicó cómo fue que se decidió que Carol asumiese la identidad del clásico héroe kree.
"Desde que hicimos House of M, Brian Michael Bendis quería que Carol se graduara a Captain Marvel, pero no fue posible por varias razones (incluyendo que, ya que Marvel es el nombre de la compañía, mucha gente de traje tenía una opinión al respecto). Había muchos planes sobre qué hacer con el nombre de Captain Marvel. En cierto punto, Gravitiy iba a convertirse en el nuevo Captain Marvel, y esa fue la razón por la que Dwayne McDuffie lo mató en Beyond!, para preparar el camino".

Gravity es un héroe que debutó en 2005 y fue parte importante de Beyond!, miniserie publicada en 2006 y la cual cerró con su funeral y una aparición de Uatu, el Vigilante, quien hizo una alusión al papel que el héroe caído podía tener en el futuro. Algo pasó y los planes de convertirlo en el nuevo Captain Marvel se vinieron abajo, así que el personaje fue revivido en las páginas de Fantastic Four en la etapa escrita por el mismo McDuffie.

Brevoort da crédito al editor Stephen Wacker por convencer a la gente de arriba de convertir a Carol en la nueva Captain Marvel, y fue él quien se encargó de dirigir el proceso que llevó al lanzamiento de la nueva serie, además de decidir que era mejor darle un nuevo uniforme en vez de sólo modificar su traje negro de Ms. Marvel. Hace unos días publiqué por aquí la historia de cómo se involucró a Jamie McKelvie para diseñar el nuevo uniforme de la heroína, y mencioné diseños "de casa" que habían sido rechazados.

Entre esos diseños se encuentran algunos realizados por Dexter Soy, quien sería el primer dibujante regular de la nueva serie, y el artista los compartió hace poco en Twitter, explicando que la opinión general fue que eran "demasiado oscuros" y quizás más apropiados para un villano que para la heroína de la serie. Aquí pueden ver los diseños en cuestión.


Brevoort también explicó que la idea del casco y el peinado de mohawk fueron idea de Joe Quesada, quien quería emular el diseño de aleta distintivo de los cascos de los guerreros kree, y realizó varios bocetos para que otros artistas los tomaran como base. McKelvie tomó esa idea y la incorporó en su diseño, que al final fue el aceptado. En su momento, el artista británico habló del proceso de creación del nuevo uniforme, y de la importancia de que tuviera referencias visuales al pasado de Carol.
"Queríamos tener un lazo con su pasado al mismo tiempo que presentábamos algo nuevo. Así que tenemos el diseño básico con los colores del Captain Marvel original y la primera Ms. Marvel, pero invertidos, el cinto de su uniforme de Warbird, y las barras, guantes, botas y cuello que están inspiradas en su tiempo con la Fuerza Aérea. Es algo similar a la forma en que el traje del Captain America, aunque es un uniforme de superhéroe, deja claro que es alguien con un pasado militar".
En cuanto al casco y peinado, McKelvie comentó lo siguiente en una entrevista con Newsarama:
"Antes que nada, el crédito a quien es debido. La combinación del casco y cabello fue idea de Joe Quesada (¿no es genial que haya colaborado con él en esto?). Hizo algunos bocetos para mostrar cómo el cabello serviría para reemplazar la aleta del casco kree, y cómo debiera ser el peinado para hacerlo funcionar, y partimos de ahí. Es bueno que sea distinto. ¿Cuántas heroínas tienen el mismo cabello largo? Eso es algo que la hace resaltar cuando porta su traje, y era parte de marcar una nueva era para ella. Además, el casco es un indicador visual de drama: cuando lo tiene puesto, sabes que las cosas están por ponerse intensas".
Así que ahí lo tienen. La historia secreta de cómo Carol Danvers se convirtió en la nueva Captain Marvel para asumir su lugar como la principal heroína del Universo Marvel, papel que ahora está lista para asumir también en el cine con el estreno de su propia película el 8 de marzo de 2019, seguida algunas semanas después por una aparición en Avengers: Endgame.

domingo, 9 de diciembre de 2018

UFC 231: Holloway y Schevchenko dominan

La noche de este sábado, la Scotiabank Arena de Toronto, en Canadá, fue el escenario para la celebración de UFC 231: Holloway vs. Ortega, evento que tenía dos peleas de campeonato en la cartelera estelar.

El evento principal fue el combate por el campeonato de peso pluma entre el hawaiano Max Holloway y el retador Brian Ortega. Originalmente estos peleadores se iban a enfrentar hace unos meses en UFC 226, pero unos días antes de la realización del evento el campeón fue sacado de la cartelera por cuestiones médicas, citando "síntomas similares a los de una conmoción" pero sin dar más detalles.

Se supone que hubo un seguimiento del estado de salud del hawaiano, y tras la autorización médica por fin se programó la pelea para el 8 de diciembre, y ahora sí pudimos disfrutar de ella.

Ortega, apodado "T-City" (corto para triangle city, ciudad de triángulos) por su efectividad en el ju-jitsu y en especial con las sumisiones de triángulo, llegaba a esta pelea con una marca profesional de 14-0 y un no-contest, y tras haber finalizado a todos sus oponentes en UFC, victorias de entre las que habría que destacar una sumisión sobre Cub Swanson y knockouts sobre Clay Guida y Frankie Edgar, razón por la que era considerado como favorito por la gran mayoría de las casas de apuestas.

Por su parte, Holloway venía de ganar sus últimas doce peleas, pues la última vez que cayó fue en un cerrado combate ante Connor McGregor en agosto de 2013, cuando el irlandés aún era un desconocido buscando abrirse paso en UFC y en su segunda pelea dentro de la organización. Holloway ganó el campeonato interino en diciembre de 2016, y unificó el cinturón en junio del año siguiente al derrotar por knockout a José Aldo, ante quien también defendió el título en diciembre de ese año, con otra victoria por knockout en el tercer asalto.


Holloway es un peleador alto y de buen alcance, pero Ortega tiene características muy similares, lo que hacía que su duelo fuese más intrigante. Para el campeón sería importante defender el derribo y aprovechar su velocidad en la pelea de pie, y justo eso fue lo que vimos. Ataques rápidos con un efectivo uso de ángulos y combinaciones de 2 a 4 golpes empezaron a hacer mella en Ortega, que por momentos lucía frustrado e intentaba algunos derribos demasiado obvios para ser exitosos.

En el tercer asalto el retador conectó un golpe de contra que lastimó a Holloway, y la pelea parecía emparejarse. Para el cuarto asalto quedó de manifiesto la confianza y corazón del campeón, quien antes de arrancar el round volteó a su esquina y les dijo "es hora de acabar con esto". De inmediato retomó la estrategia de los dos primeros asaltos y cada vez se veía más lastimado el rostro de Ortega, quien tiene gran pegada pero muchos menos recursos técnicos en la pelea de pie que el hawaiano. Por momentos parecía que sólo el orgullo lo mantenía de pie, aunque el daño en su ojo izquierdo lucía muy mal.

Terminó el asalto y la esquina del retador parecía preocupada. Llamaron al médico y este determinó que ya no había visibilidad en el ojo lastimado, por lo que detuvo la pelea, determinando la victoria por knockout técnico para el campeón, quien parece haber superado lo mejor que la división de las 145 libras puede ofrecer, pues de entre los peleadores considerados como contendientes sólo le faltaría enfrentar a Frankie Edgar. Habrá que ver que decide hacer de cara al futuro, pues en el pasado había mencionado su inquietud por moverse a peso ligero para no enfrentar un corte de peso tan grande.


Así que Holloway, con gran experiencia a pesar de todavía ser muy joven (27 años), está en la cima, atravesando su mejor momento y con control absoluto de su futuro, ya sea que decida quedarse un tiempo en peso gallo o empiece a contemplar la transición a peso ligero. Para Ortega, casi de la misma edad, aún hay espacio para mejorar, y seguro esta no será la última vez que dispute un campeonato. Su pelea ganó el bono por pelea de la noche, que representa 50,000 dólares adicionales, y Holloway se llevó 50,000 más por desempeño de la noche.

La pelea co-estelar fue un duelo entre Valentina Shevchenko y Joanna Jędrzejczyk por el campeonato de peso mosca, que estaba vacante. Shevchenko es una ex-contendiente de la categoría gallo mientras que Jędrzejczyk es la excampeona de peso paja. La diferencia de tamaño convertía a la ruso-peruana en favorita, además de que había el antecedente de tres enfrentamientos entre ambas cuando competían en muay thai, y en todos ellos había superado a la peleadora polaca.

La pelea se llevó a cabo mayormente de pie. Shevchenko hizo buenos los pronósticos para salir con la mano en alto y convertirse en la nueva monarca en la categoría de las 125 libras. Fue más eficiente a la hora de buscar combinaciones y patadas, además de que cuando conectaba lo hacía con más poder, e incluso sumó algunos derribos para no dejar dudas sobre su superioridad en el octágono.


Jędrzejczyk está ahora en una posición complicada, pues luego de perder el cinturón de peso paja ante Rose Namajunas, volvió a caer en la pelea de revancha, lo que complica sus posibilidades de volver a pelear por el título de las 115 libras en el corto o mediano plazo. Ahora cayó en una pelea titular en la siguiente división, sin argumentos como para pedir una pelea de revancha directa, en la que de todos modos iría con todo en contra ante Shevchenko, que la dominó con claridad.

Sus opciones son limitadas. Sin importar en qué división decida pelear, sólo puede mantenerse activa ante otras contendientes para afianzarse como la retadora número 1 y poder volver a disputar el cinturón, o esperar que la actual campeona pierda el título ante alguien más para poder pedir una nueva oportunidad de disputar un campeonato. Como dije, es una posición difícil, pero para la que podemos hallar algunos paralelos.

El primer caso que me viene a la mente es el de Frankie Edgar, quien bajó a peso gallo tras perder el cinturón de peso ligero y fracasar en el intento de recuperarlo en la revancha ante Benson Henderson. En su nueva división enfrentó al campeón, José Aldo, pero se quedó corto, y desde entonces está siempre rondando la cima de la división, y todavía está a la espera de recibir una nueva oportunidad para pelear por el titulo.

Lo preocupante son los paralelos entre la polaca y Ronda Rousey. Al igual que la ahora estrella de WWE, Jędrzejczyk fue una fuerza dominante en su división y parecía que dominaría por mucho tiempo gracias a su eficiente pelea de pie. Pero en donde a Rousey le faltó mejorar su striking y pagó el precio ante peleadoras más completas, Joanna no ha hecho esfuerzos por mejorar su grappling, y al volverse unidimensional cede una importante ventaja a sus rivales.

Shevchenko tiene mucho tiempo como contendiente en peso gallo, y podría convertirse en una fuerza dominante en peso mosca, sobre todo por tratarse de una división nueva que probablemente se irá poblando con peleadoras que competían en peso paja, como Joanna, o en gallo, como la propia Valentina.

En cuanto al resto de la cartelera de UFC 231, estos fueron los resultados completos:

Peso Gallo. Max Holloway venció a Brian Ortega por knockout técnico al final del cuarto round.
Peso Mosca. Valentina Shevchenko derrotó a Joanna Jędrzejczyk por decisión unánime (49-46, 49-46, 49-46).
Peso Welter. Gunnar Nelson venció a Alex Oliveira por sumisión (estrangulación) a los 4:17 del segundo asalto.
Peso Pluma. Hakeem Dawodu derrotó a Kyle Bochniak por decisión dividida (28-29, 30-27, 30-27).
Peso semicompleto. Thiago Santos venció a Jimi Manuwa KO por knockout a los 0:41 del segundo round.
Peso paja. Nina Ansaroff derrotó a Cláudia Gadelha por decisión unánime (29-28, 29-28, 29-28).


Peso ligero. Gilbert Burns venció a Olivier Aubin-Mercier por decisión unánime (30-27, 30-27, 29-28).
Peso mosca. Jessica Eye derrotó a Katlyn Chookagian por decisión dividida (29-28, 28-29, 29-28).
Peso medio. Elias Theodorou venció a Eryk Anders por decisión dividida (29-28, 28-29, 29-28).
Peso gallo. Brad Katona derrotó a Matthew Lopez por decisión unánime (30-27, 29-28, 29-28).
Peso Welter. Dhiego Lima venció a Chad Laprise por knockout a los 1:37 del primer asalto.
Peso ligero. Carlos Diego Ferreira derrotó a Kyle Nelson por knockout técnico a los 1:23 del segundo round.
Peso semicompleto. Aleksandar Rakić venció a Devin Clark por knockout técnico a los 4:05 del primer round.

Albertón 2: Venta de Garage con causa

Como muchos saben, en meses pasados me sometí a tres vitrectomías, que son cirugías en los ojos. El proceso de recuperación es largo y tedioso y todavía no puedo retomar mis actividades habituales con toda normalidad. Para asistirme con los gastos médicos, un grupo de amigos organizó una venta especial en agosto pasado, y ahora preparan la segunda edición.


La venta se llevará a cabo el sábado 15 de diciembre a partir de las 11 A.M. y la sede será The Planet Comics, tienda de cómics que se ubica en Tintoreto #89, casi esquina con Av. Patriotismo, en la colonia Nochebuena, muy cerca del Metro San Antonio de la línea 7 (naranja). Habrá cómics, libros, juguetes, playeras y más. Incluso dicen que podría haber helado.

Si les interesan los cómics, superhéroes y ciencia ficción, o coleccionan juguetes, dense una vuelta, es probable que encuentren algo de su agrado. Si no les interesa o no pueden asistir, agradecería mucho que me ayuden compartiendo esta información, o el enlace a la página del evento en Facebook, donde ya han subido algunas fotos de cosas que estarán a la venta y se irán dando más detalles al respecto.

sábado, 8 de diciembre de 2018

The Beatles en cómics: algunas curiosidades

El día de hoy se cumplen 38 años del asesinato de John Lennon, y las rede sociales están llenas de homenajes y menciones al popular cantante y compositor, líder y fundador de The Beatles. Eso me recordó que tanto él como el cuarteto de Liverpool han aparecido muchas veces en cómics, a veces interactuando con personajes de varias editoriales. Para una breve historia de esas apariciones, les recomiendo un texto de Jorge Tovalín y Luke Kyriacou en el sitio de Comikaze que hace un recuento de la mayoría de sus apariciones.


El texto es original de 2009, así que obras más recientes, como The Fifth Beatle (2013) no aparecen. Algunas otras omisiones en ese texto son apariciones más breves, pero a menudo también más curiosas, que suelen guiños a los fans y en las que a menudo ni siquiera se les nombra. Por ejemplo, el Multiverso de Marvel Comics tiene un Captain Britain Corps, formado por las encarnaciones de ése héroe británico asignadas como protectores de cada una de las Tierras del multiverso, y siempre es entretenido buscar rostros conocidos en sus reuniones y encontrar, por ejemplo, a John Lennon entre sus filas.


Hablando del Captain Britain, tampoco podemos olvidar cuando John fue su aliado en las páginas de Captain Britain and MI-13. Claro que me refiero a John the Skrull, último sobreviviente de los Skrull Beatles, un grupo de los alienígenas cambiaformas que fue enviado a la Tierra con la misión de suplantar al popular grupo y preparar el camino para una invasión, aunque John convenció a sus jefes de hacer las cosas de otra manera.

Pero sin duda la más curiosa de sus apariciones sigue siendo Batman #222, cómic publicado en 1970, escrito por  Frank Robbins, con arte de Irv Novick y Dick Giordano y portada de Neal Adams. Batman y Robin investigan los rumores acerca de que uno de sus miembros está muerto y ha sido reemplazado por un impostor, y en el proceso de descubrir la verdad llevan a la separación del grupo. Claro, el grupo y sus integrantes aparecen con otros nombres, pero la alusión a la supuesta muerte de Paul McCartney es clara. En la historia el grupo recibe el nombre de The Oliver Twists y el presunto integrante muerto es Saul Cartwright.

La historia cierra con un curioso giro argumental, pues se revela Cartwright no sólo está vivo, sino que es el único miembro del grupo que no es un impostor, pues los otros tres Twists murieron en un accidente de aviación cuando su jet privado se estrelló mientras se dirigían a Oriente en un viaje en busca de iluminación espiritual.

¿Conocen ustedes otras apariciones de John Lennon o los Beatles en cómics? ¿Cuál es su favorita?