jueves, 14 de junio de 2018

Rebooted - cortometraje animado

¿Qué sucede cuando un viejo superhéroe surgido en tiempos más inocentes se encuentra con su versión actualizada, más oscura y violenta? Esa es la pregunta que Sagar Arun y Rachel Kral, dos estudiantes del Ringling College of Art and Design buscan responder con Rebooted, el corto animado que liberaron hace algunos días.


Rebooted - Animated Short Film from Sagar Arun on Vimeo
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Cualquier parecido con cierto justiciero gótico encapotado es mera coincidencia... o no.

La pareja de animadores creó una página oficial de Facebook para su corto, y en ella pueden encontrar bocetos de los personajes, storyboards animados, y toda clase de material detrás de la realización de este divertido cortometraje.

Entre las joyas que pueden toparse ahí se encuentra este póster:


martes, 12 de junio de 2018

IHop cambia su nombre a IHob... y el internet (y su competencia) responden

Hace unos días se anunció a través de sus redes sociales que IHop, la cadena de comida rápida especializada en desayunos, planeaba cambiar su nombre a IHob. Para muchos, sonaba a un mal chiste. El nombre de la compañía es una abreviación de Internacional House of Pancakes (La casa internacional de los hot cakes), así que cambiar el nombre parecía una decisión de lo más extraña, pues sería el equivalente a cambiar su identidad.

La mayoría de la gente que se había manifestado tratando de adivinar a qué obedecía el cambio de nombre apostaba por International House of Breakfast (La casa internacional del desayuno), pues más que cambiar su identidad podría verse como una forma de reforzarla, algo así como: "más que sólo hot cakes, toda clase de desayunos".

Ayer la compañía reveló la razón detrás del cambio de nombre: aparentemente planean cambiar su enfoque de los hot cakes (pancakes) a las hamburguesas (burgers). Esto causó aún más desconcierto que el anuncio original, sobre todo porque los comentarios en sus redes eran respondidos con toda clase de chistes jugando con la letra 'b'.

Es importante aclarar que el cambio es temporal y forma parte de una campaña de marketing para promover la adición de siete nuevas hamburguesas al menú de la cadena.

IHop, fundada hace sesenta años, vende hamburguesas desde hace mucho tiempo, pero parece que decidieron que valía la pena hacer algo de ruido mediático alrededor de las adiciones a su menú, y en ese aspecto, al menos lograron que la gente está hablando de ellos, incluyendo a algunos de sus competidores.

A pregunta expresa de un usuario sobre si en Wendy's no les preocupaba tener un nuevo competidor en el barrio, la marca respondió "En realidad no nos asustan las hamburguesas de alguien que decidió que los hot cakes eran demasiado dificiles", mientras que Burger King decidió llevar el trolleo un paso más allá y cambió su imagen y nombre en redes sociales a Pancake King.


Entre otras marcas que se manifestaron en Twitter están las siguientes:
  • Netflix US: "Ahora regreso, voy a cambiar mi nombre por Netflib".
  • Whataburger: "Aunque amamos nuestros hotcakes, nunca cambiaríamos nuestro nombre a Whatapancake".
  • Waffle House: "La consistencia a largo plazo supera a la intensidad a corto plazo -Bruce Lee".
  • Pop-Tarts: "Querido internet, gracias a todos por preguntar, pero no, no todas las marcas sufren una crisis de identidad, así que me quedaré con Pop-Tarts".
Y claro que no podían faltar los memes al respecto:


A fin de cuentas, la idea de una campaña publicitaria es lograr que la gente hable de tu marca, así que sin duda los responsables de marketing en iHop estarán complacidos con el resultado obtenido.

jueves, 7 de junio de 2018

NASA encuentra materia orgánica en Marte

Una de las noticias más importantes de este jueves alrededor del mundo fue el anuncio de que el rover marciano Curiosity encontró moléculas de materia orgánica en el planeta rojo.

Dichas moléculas fueron extraídas de rocas sedimentarias del tipo conocido como mudstones halladas en el cráter Gale, y podrían tener tres mil años de antigüedad. De acuerdo con el comunicado emitido por la agencia espacial estadounidense, las moléculas en cuestión contienen hidrógeno y carbono. Según los especialistas, el cráter Gale alguna vez fue un lago, por lo que hubiese sido un lugar ideal para albergar vida.

El rover marciano Curiosity sumó otro hallazgo a su brillante recorrido del planeta rojo.
Obviamente el anuncio del descubrimiento fue recibido con entusiasmo por científicos y entusiastas de todo el mundo. Paul Mahaffy, director de la división de Exploración del Sistema Solar de la NASA, comentó al respecto:
”Se trata de un descubrimiento muy emocionante, pero todavía no podemos confirmar el origen de estas moléculas. Del mismo modo que podrían probar la existencia de vida anterior en el planeta, podrían pertenecer a un meteorito o provenir de alguna otra fuente”.
Por su parte, Michael Meyer, responsable del programa de de exploración de Marte de la agencia, agregó:
“¿Hay signos de que existió vida en Marte? Aún no lo sabemos, pero resultados como estos indican que estamos en el camino correcto para averiguarlo”.
Otros especialistas, sin embargo, prefieren no mostrarse tan entusiastas. Por ejemplo, el biólogo molecular Kas Thomas, acota:
"Las noticias de Marte son interesantes y potencialmente enormes, pero hay que tener en mente que moléculas mucho más interesantes, como aminoácidos, han sido hallados tanto en cometas como en la materia que los rodea, así como en meteoritos. Hasta ahora todavía no aparecen aminoácidos en Marte".
Curiosity se ha convertido en una extraordinaria herramienta de exploración, y éste no es el primer gran descubrimiento que hace en el planeta rojo, pues anteriormente había hallado los primeros indicios de la presencia de agua en el planeta, y de forma más reciente ayudó a determinar que la concentración de metano en la atmósfera varía de acuerdo a las estaciones del año, otro elemento que podría haber favorecido la generación de vida en el suelo de Marte.

Como sea, es un hecho que el más reciente hallazgo del Curiosity es un paso más allá en la constante búsqueda por despejar los misterios que encierra nuestro vecino más cercano, y sin duda dará pie a otros estudios y análisis que permitan dilucidar la posibilidad de que el planeta haya albergado vida en el pasado y la viabilidad de que alguna vez pueda volver a hacerlo.

Aquí pueden leer completo el comunicado original de la NASA (en inglés).

lunes, 3 de febrero de 2014

NFL vs Star Wars: Los Mash-ups de John Raya

Jonathan Raya es un diseñador gráfico mexicano que trabaja como director creativo en una conocida agencia publicitaria en la ciudad de México, y hace algunos meses se embarcó en un proyecto que me pareció interesante, sobre todo en medio del fervor por la celebración del Super Bowl XLVIII.

¿Qué tal si hubiese una liga profesional de futbol americano con equipos alrededor de la galaxia de Star Wars? He aquí un vistazo de lo que podrían ser los cascos para esos equipos.

Se trata de una serie de mash-ups en los que Raya combinó los elementos de diseño presentes en los cascos de los treinta y dos equipos de la NFL con temas e imágenes propias del Universo de Star Wars, con resultados espectaculares. Los que acompañan este texto son sólo una selección de entre los que más llamaron mi atención.

Raya acostumbra documentar su trabajo, tanto oficial para la agencia de publicidad, como los proyectos alternos que realiza por gusto propio, como éste, en su página en Behance. Pueden ver el resto de sus diseños para esta Star Wars Football League visitando las dos galerías que creó para ello, una dedicada a los equipos de la Conferencia Americana, y otra más a los equipos de la Conferencia Nacional.

lunes, 20 de enero de 2014

Nativos Americanos y Cultura Pop: Los héroes de Jeffrey Veregge

Jeffrey Veregge es un artista graduado del Art Institute of Seattle. Miembro de la tribu S'Klallam, de Port Gamble, Veregge creció en una reservación conocida como Pequeño Boston, ubucada cerca de Kingston en el estado de Washington. Fue alumno del maestro tallador David Boxley, con quien aprendió las bases del diseño lineal Salish, que se ha convertido en una parte distintiva de su estilo, y en los últimos años ha trabajado como Studio Manager y diseñador principal para una agencia multimedia especializada en proyectos sin fines de lucro, colaborando con hospitales infantiles y centros de atención social.


Aficionado a la cultura pop, incluyendo comics, juguetes, cine y televisión, Veregge se ha hecho popular al mezclar elementos de sus aficiones con un diseño fuertemente influenciado por sus raíces autóctonas. Esto le ha ganado diversos premios y reconocimientos, aunque él mismo afirma que lo que hace es por amor al arte, tratando de divertirse y mantener vivo al niño interior que lo llevó a decidir que quería estudiar arte.


En este post pueden apreciar algunas muestras de su trabajo, del que pueden encontrar más visitando su sitio oficial. También pueden encontrar prints y playeras con algunos de sus diseños visitando la tienda virtual que tiene en el mismo sitio.

viernes, 1 de noviembre de 2013

Tallado de calabazas, al estilo de la NASA

En estas fechas mucha gente se queja acerca de la 'invasión de fiestas extranjeras' en nuestra cultura, pero siempre me ha parecido que eso no son muestras de otra cosa que un patrioterismo barato. De hecho, hace unos años le dediqué un post al tema en este mismo blog. Una de las tradiciones que no hemos adoptado es la de tallar calabazas, y me parece una verdadera lástima, pues considero que las posibilidades son muchas y sin duda la creatividad del mexicano daría para resultados interesantes.

Y justamente interesantes resultan las creaciones surgidas del concurso de talla de calabazas organizado por el Jet Propulsion Lab de la NASA. El personal del laboratorio realmente hizo un gran trabajo, haciendo gala de creastividad y recursos para tallar calabazas, y hay un video que ilustra algunoas de las piezas conseguidas por estos técnicos e ingenieros.

Supongo que esto sirve como recordatorio de que, a pesar de que su presupuesto casi ha desaparecido y la mayor parte de sus empleados despedidos, se trata de una agencia que en su momento, sin los recursos tecnológicos y logísticos de la actualidad, enviaba seres humanos a la Luna y los traía de vuelta sanos y salvos.

El video es bastante corto, pero les dejo algunos enlaces a posts de temporada de años anteriores por si se quedaron con ganas de más.
y un par de videos muy ad-hoc:

Feliz fin de semana.

martes, 29 de octubre de 2013

Lou Reed (1942-2013)

Lou Reed, músico y compositor estadounidense, miembro fundador de The Velvet Underground y considerado como una de las figuras más influyentes en la música occidental del siglo XX, falleció este domingo 27 de octubre a los setenta y un años de edad.

Lewis Allan Reed nació en Brooklyn, Nueva York, en 1942. Desde muy joven adquirió un interés por la música, especialmente el rythm and blues y el rock and roll temprano. Aprendió a tocar la guitarra escuchando la radio, y realizó su primera grabación como parte de una banda de doo-wop.

En 1960 ingresó al Colegio de Artes y Ciencias de la Universidad de Syracuse, donde estudió periodismo, cine, y escritura creativa, graduándose con honores en 1964. Durante esos mismos años tuvo un breve paso por el Cuerpo de Oficiales de Reserva en Entrenamiento del ejército de los Estados Unidos y fue anfitrión de un programa de radio. En 1964 comenzó a trabajar escribiendo canciones para el sello neoyorquino Pickwick Records. Ahí conoció al músico galés John Cale, con quien formó una banda llamada The Primitives, más adelante renombrada como The Warlocks.

Tras integrar al guitarrista Sterling Morrison y a la baterista Maureen 'Mo' Tucker, formaron The Velvet Underground, banda que tuvo un moderado éxito en su momento, sobre todo asociada a los diversos performances de Andy Warhol, pero que al paso del tiempo se convertiría en una de las más influyentes e importantes del siglo XX, siendo considerada como parte fundamental del desarrollo de diversas corrientes y géneros musicales durante las décadas de los 1970s, 80s y 90s, como pueden ser el glam, el punk rock, o el mal llamado 'rock alternativo'.

En 1970 Reed se separó de la banda para iniciar una carrera como solista. Su segundo álbum, Transformer, de 1972, producido por su amigo y discípulo David Bowie, es probablemente el disco que lo convirtió de figura de culto a estrella del rock. Durante toda esa década Reed tuvo una prolífica y ecléctica producción, desafiando los convencionalismos y tendencias de la época. Para los 1980s, Reed se casó y pareció adoptar una postura menos rebelde hacia las cosas, permitiendo que los cambios en su vida permearan su música, grabando álbumes más accesibles al público en general con un moderado éxito comercial.

En 1991 grabó con John Cale un disco tributo a Andy Warhol, y un par de años después realizaron una gira de reunión de Velvet Underground por diversas ciudades de Europa. Siempre inquieto y en busca de nuevas cosas por hacer, comenzó a practicar Tai Chi a principios de los 2000s. En 2005 produjo un álbum doble llamado The Raven, con canciones inspiradas por la obra de Edgar Allan Poe, mientras que en 2007 lanzó un disco de música ambiental. En 2011 tuvo un último regreso a la música comercial al grabar Lulu, una colaboración con la popular banda de heavy metal Metallica. En las últimas cuatro décadas su música ha sido objeto de toda clase de covers y homenajes, y sus canciones han sido utilizadas en más de 150 películas.

En mayo de 2013 se sometió a un transplante de hígado, y afirmaba sentirse mucho más fuerte después del proceso. Sin embargo, su enfermedad lo volvió a aquejar, y finalmente el 27 de octubre de 2013, a los 71 años de edad, Lou Reed falleció en su casa de Southampton, Nueva York por complicaciones de un problema hepático.

Descanse en paz.