viernes, julio 10

Nikola Tesla

Normalmente suelo dejar los viernes para postear un par de videos con fines más cercanos al entretenimiento que a cualquier otra cosa, pero el día de hoy decidí hacer una excepción. Hoy, 10 de julio, se celebra el aniversario 153 del natalicio de Nikola Tesla, uno de los científicos más importantes en el desarrollo de la civilización y una de las figuras más enigmáticas y misteriosas de la cultura popular de los últimos dos siglos.

Además, no me parece normal haber estado trabajando en este blog por más de seis años y nunca haberle dedicado siquiera unas líneas al extraordinario inventor y visionario de origen serbio. Nacido en 1856 en Smiljan, Vojna Krajina, territorio ubicado en la actual croacia pero entonces perteneciente al Imperio Austríaco. Estudió en el Instituto Politécnico Austriaco en Graz, Austria, pero a pesar de que hay fuentes que señalan que se graduó, los papeles oficiales de la Universidad indican que abandonó sus estudios durante el tercer año.

Su padre lo convenció de asistir a la Universidad de Praga, pero la abandonó tras solo un año poco después de la muerte de su padre. Se mudó a Budapest donde trabajó en varias compañías como asistente de ingeniero hasta llegar a convertirse en ingeniero en Jefe y Electricista principal de la Compañía Nacional Telefónica de Hungría. En 1882 se mudó a Paris, Francia, donde entró a trabajar en la Continental Edison Company, donde su trabajo consistía principalmente en reparar, modificar y perfeccionar equipo de la compañía. Dos años después Tesla viajó a los Estados Unidos con una carta de recomendación dirigida personalmente a Thomas A. Edison, quien lo contrató como un simple ingeniero eléctrico. Su capacidad lo llevó a ir escalando puestos hasta convertirse en parte importante del equipo a cargo de resolver los principales problemas técnicos de la compañía.

Su conocida enemistad con Edison surgió precisamente a partir de trabajar para él. Aparentemente Edison lo retó a tratar de resolver las fallas en el diseño y construcción de sus generadores de corriente directa, ofreciéndole un pago de US$50,000 en caso de que pudiese hacerlos trabajar adecuadamente. Tesla lo logró, pero cuando inquirió a Edison respecto a su paga éste le dijo que había sido una broma y que él no entendía el humor americano, rehusándose a pagarle un solo centavo además de su salario de US$18 a la semana. Molesto, Tesla solicitó un aumento a US$25, y cuando éste le fue negado renunció.

Después de trabajar una temporada como simple obrero a fin de mantenerse, Tesla ahorro lo suficiente para embarcarse en otro proyecto, iniciando en esa época su trabajo con corriente alterna. Formó su propia compañía, Tesla Electric Light and Manufacturing, en 1886, pero los inversionistas lo despidieron de ella al no estar de acuerdo con sus planes para construir generadores de corriente alterna. De ahí fue a trabajar para la Westinghouse Electric Light and Manufacturing Company, donde contaba con la confianza y el apoyo de George Westinghouse. Durante ese periodo desarrollo la suficiente autonomía económica para montar nuevamente un laboratorio y poder trabajar de lleno con sus proyectos propios.

Se estima que a lo largo de su vida Tesla diseñó o desarrolló más de 700 inventos, muchos de los cuales a la fecha permanecen inéditos. Algunos de sus inventos sentaron las bases para muchos avances tecnológicos que a la fecha forman parte de nuestra vida cotidiana, como la corriente alterna, la radio, la bombilla sin filamento, el radar, los rayos X, las lámparas fluorescentes, el control remoto, las comunicaciones inalámbricas, la transferencia de energía sin cables o la transmisión de imágenes y videos por medios inalámbricos. En años recientes se ha empezado a reconocer a Tesla como una de las figuras más importantes para el avance tecnológico durante el siglo XX. El día de hoy Google publicó en su sitio uno de los famosos doodles temáticos dedicado a conmemorar el nacimiento de este brillante inventor.

Y para no desentonar con nuestra costumbre de viernes, unos videos. El primero es una demostración del uso de los Zeusáfonos, una variante de las populares "Bobinas Tesla" utilizado para reproducir música. En este caso, La Marcha Imperial, de Star Wars.


Este otro es de alguien que decidió sdustituir el amplificador de su guitarra con una Bobina Tesla. Como él mismo lo dice: ¡250,000 voltios de distorsión!


Y aún hay más. Los Mythbusters (Cazadores de Mitos) decidieron averiguar que tan efectiva resultaría la idea de Tesla para construir una máquina oscilatoria con el potencial de crear terremotos de manera artificial...


Finalmente, un documental sobre Nikola Tesla.


Aquí está la segunda parte. Hay algunos otros documentales y programas especiales dedicados a este singular genio. De entre ellos destacaría uno de diez minutos de duración, titulado The Lost Wizard (El Mago Perdido). Lamentablemente no encontré ninguna versión traducida o doblada al español, pero aquí pueden verlo en inglés.

¡Feliz fin de Semana!
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