viernes, abril 18

Edward Lorenz (1917- 2008)

El matemático y meteorólogo norteamericano Edward Norton Lorenz, doctor emérito del Instituto Tecnológico de Massachussetts, falleció el pasado miércoles 16 de abril a los 90 años de edad víctima de cáncer.

Lorenz construyó un modelo matemático del comportamiento del aire en la atmósfera terrestre, y al estudiar los patrones de clima se dio cuenta de que los cambios no siempre ocurrían de la forma que se había predicho, pues mínimas variaciones en los valores iniciales de las variables resultaban en patrones de clima totalmente divergentes. Al escribir sobre el fenómeno de dependencia de las condiciones iniciales y la sensibilidad a la variación de estas, Lorenz acuñó el término Efecto Mariposa, preguntandose si el batir de las alas de una mariposa en Brasil sería suficiente para desencadenar una serie de sucesos que terminaran con un tornado en Texas.

El nombre puede derivar del cuento A Sound of Thunder, de Ray Bradbury, donde la muerte accidental de una mariposa en el pasado altera el desarrollo de la historia del mundo -llevado recientemente al cine bajo el nombre de The Dinosaur Hunter (Cazador de Dinosaurios)-, o bien de la misma fuente de donde Bradbury obtuvo su idea, el tradicional proverbio chino que dice "el aleteo de una mariposa es perceptible al otro lado del mundo".

Lorenz es considerado, aunque sea accidentalmente, como uno de los pioneros en el desarrollo de la Teoría del Caos.

Descanse en paz.
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